父母的第一堂微生物学:滤水器滤得掉病毒吗?

日期:2020-09-04 10:59:18 作者:xiaoyong 浏览: 查看评论 加入收藏

感染?是病毒、细菌、霉菌,还是寄生虫?这些微生物有什么不同?黄医师分享「滤过性病毒」的故事,父母的第一堂微生物学:告诉你哪种滤水器能有效过滤这些微生物?-身为小儿感染科医师,我经常必须跟家长解释有关微生物感染的病情。所谓的微生物,就是病毒、细菌、霉菌、寄生虫等等「小东西」。这些名词虽然每个人都曾听过,甚至琅琅上口;实际上...
 

父母的第一堂微生物学:滤水器滤得掉病毒吗?
 

身为小儿感染科医师,我经常必须跟家长解释有关微生物感染的病情。
 

所谓的微生物,就是病毒、细菌、霉菌、寄生虫等等「小东西」。这些名词虽然每个人都曾听过,甚至琅琅上口;实际上许多人都是懵懵懂懂,并非十分了解。为了让家长能更加了解微生物──小朋友生病最常见的敌人,我将在未来的专栏里,轻松的跟各位介绍这些眼睛看不见的「小虫」们。
 

微生物大小,超级比一比
 

第一堂课,我们先来给这些小虫们排个大小:最大的当然是寄生虫,再来是霉菌,然后是细菌,最小的是病毒。
 

事实上还有一个更小的物质,就是造成狂牛症的「普里昂(prion)」,它只是一个蛋白分子,这世界上应该不可能有更小的病原体了。
 

可以感染人类的​​寄生虫当中,最大的绦虫可长达二十公尺,根本用不着显微镜,肉眼就能看得到!由于台湾公共卫生的进步,大部分我们阿公阿嬷那个年代能见到的寄生虫,都已经绝迹了。剩下学童偶尔会感染的「蛲虫」,虫体大约一公分;但蛲虫卵就要用显微镜才看得见,大约五十微米(μm),也就是虫体的两百分之一。小学生检验寄生虫时,早上起来要用胶带贴屁股,就是希望能黏到虫卵,放在显微镜下就可看到。当然运气好的话,也许会不小心黏到正在产卵的虫妈妈,不过机会不大。
 

会感染人类的​​霉菌,当然不可能像香菇一样大。举例来说,造成香港脚的霉菌(trichophyton),在显微镜下看起来像支鸡毛撢子,每根「鸡毛」大概就是五十微米,跟上述的蛲虫卵差不多大小。小婴儿口腔里长的鹅口疮,是另一种赫赫有名的霉菌──白色念珠菌所造成,它的大小大约五微米,就更小一点了。
 

人类历史上最早被发现的微生物就是细菌,也难怪大部分的人一想到感染,直接就联想到它。一八七七年科霍医师发现炭疽杆菌,到今天人类已经发现上百万种细菌,不过并不是每种细菌都会让人生病。细菌的大小约一~五微米,这已经非常小了,用显微镜要放大四百倍才勉强看得到。
 

接下来的霉浆菌、披衣菌、立克次体更是微小,直径比细菌还要小十倍(约○‧一~一微米),一般的光学显微镜已经看不见,必须用电子显微镜才可能观察得到。霉浆菌、披衣菌既不是细菌,也不是病毒,它们有点像脱掉厚重外套的细菌,拥有细菌的内心,大小却比细菌小很多。儿童常见的霉浆菌肺炎,就是这种微生物所造成的疾病。
 

最后介绍曾被认为是人类最小的病原体登场,也就是大名鼎鼎的「病毒」。病毒的大小约十~三百奈米(nm),也就是○‧○一~○‧三微米,直径约为细菌的一%。
 

滤过性病毒的由来
 

有收藏瓷器的人应该都听过「英国皇家道尔顿名瓷(Royal Doulton)」这个品牌,其创始者John Doulton除了建立这家百年老店之外,也发明了一种陶瓷的滤水器,一百五十年来,至今还有人在使用。这种陶瓷滤水器是当年应维多利亚女王要求而设计,原是为了让皇家家族成员能饮用干净的水,没想到一炮而红。除了饮用水之外,连科学家都用它来过滤细菌,道尔顿之子也因而受封为爵士。
 

直到有一天,一位俄国的植物学家发现,这种陶瓷滤水器依然无法过滤某种让植物生病的病原体,显然这种病原体比陶瓷滤水器的孔洞还小,可穿透过去。这种物质,其实就是病毒,这也是「滤过性病毒」这个名词的由来。现在我们知道,陶瓷滤水器的孔径大约○‧九微米,不只病毒能穿透,连霉浆菌、披衣菌应该也可穿透,只有细菌和大于细菌的物质会被挡住。
 

如果病毒像是一粒花生米大小,那么霉浆菌大概是一颗富士苹果,细菌大概像卡车的轮胎一样大,霉菌的大孢子则是加大型的双人床。至于普里昂?则和一颗米粒一样大。
 

这么一来,我相信有些家长会开始担心家里的滤水器是否能过滤掉病毒?如果家里使用的是RO逆渗透水,那么答案是肯定的,因为RO逆渗透水是把水分子重新组合,只要不是水分子,统统都过不来。但如果各位像我家里一样,使用的是Brita滤水壶,根据官方网站的描述,过滤的孔洞大小是小于三微米,大家请往前看一下,能滤掉哪些微生物呢?答对了,连细菌都不见得过滤得干净,更不用说病毒了。
 

「父母的第一堂微生物学」就到这里告一段落,之后会再跟各位介绍微生物的不同特质与习性,下回再见!
 

★滤水器能去除水中所有的微生物吗?
 

各款滤水器或滤水壶的过滤孔洞大小不一,但因为部分细菌、病毒都非常小,仍无法完全被过滤干净。因此,所有经过单纯过滤的水,如果想去除其中的微生物,都还是要经过煮沸才能饮用。

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